BBonline.sk (Peter Mútňan), foto: ilustr. arch. BBonline.sk | 4.4.2018

O postupe baranov do finále rozhodol tímový výkon, Nitrania vyzdvihli kvality svojho súpera

Len štyri zápasy stačili Banskej Bystrici na to, aby dokázala vyradiť víťaza základnej časti z Nitry. Po roku si tak zopakuje účasť vo finále, kde bude obhajovať prvenstvo.

Pred semifinále sa veľa hovorilo o herných štýloch jednotlivých mužstiev. Kým Nitre sa pripisovalo ofenzívne poňatie, tak štýl Banskej Bystrice bol založený na fyzickej hre. V tejto sérii sa však ukázalo, že aj barani majú hráčov, ktorí vedia tvoriť hru a produkovať technický hokej. „Nemáme to založené vyslovene len na deštrukcii. Máme typy hráčov, ktorí to robia, ale takisto máme hráčov, ktorí si puk vedia posúvať a chcú s ním hrať a o tom to je. Myslím si, že máme najvyváženejšie mužstvo za posledné roky,“ reagoval tréner Banskej Bystrice Vladimír Országh.

K hlavným oporám baranov patril v celej semifinálovej sérii útočník Patrik Lamper. Ten sa po zranení vrátil vo výbornej forme. V štyroch zápasoch si na svoje konto pripísal štyri presné zásahy, z toho jeden víťazný. Dvadsaťpäťročný krídelník sa však nepovažuje za hlavnú hviezdu semifinále a skromne vyzdvihol kvality celého tímu. „V celej sérii sme podali tímový výkon. Nebolo to o jednotlivcoch ale o tíme. Všetci sme útočili aj bránili a to bolo rozhodujúce.“

Rovnaký názor mal aj kapitán Tomáš Surový, ktorý sa vo štvrtom semifinále vrátil do zostavy. Práve sila kolektívu bola podľa neho rozhodujúcim faktorom postupu Banskej Bystrice. „Nitra má dobré mužstvo, ale my sme ukázali silu nášho kolektívu a za to patrí všetkým chalanom veľká vďaka.“ Líder kabíny po postupe neskrýval radosť, no prílišné oslavy ešte brzdil. „Sme spokojní, že sme postúpili do finále, ale chceme dosiahnuť ešte viac. Teraz si oddýchneme a operatívne budeme riešiť veci podľa toho, ako sa bude vyvíjať druhá séria.“

Hokejový klub spod Urpína si zahrá už svoje štvrté finále za posledné štyri roky. Po tretíkrát to bude pod Országhovým vedením. Rodák z Banskej Bystrice doviedol baranov do finále aj napriek tomu, že pred každou sezónou sa káder výrazne obmenil. „Sme vďační, že sme tam, kde sme sa dostali. Liga je veľmi vyrovnaná, resp. bola veľmi vyrovnaná. Každý rok zmeníme viac než polovicu kádra. Aj tento rok sme chceli byť v prvej štvorke a pohybovať sa vysoko. Dostali sme sa do finále a pozeráme sa ďalej.“

Postup medzi dvojicu najlepších patrí podľa kormidelníka Banskej Bystrice hlavne divákom. „Je to veľká odmena pre fanúšikov, ktorí si to zaslúžia, pretože chodia na zápasy a vytvárajú výbornú atmosféru.“

Meno svojho finálového súpera ešte Banskobystričania nepoznajú. Bude to jeden z dvojice Zvolen – Trenčín. Proti komu barani nastúpia však Országh nerieši. „Kto tam bude, toho zoberieme. Sústredíme sa na seba a sme tak nastavení, že chceme ísť čo najďalej. Celú sezónu sme kvôli tomu trénovali a dreli.“

Barani ako prvý finalista majú viac času na oddych ako ich budúci súper. Rozpis zápasov je však flexibilný a preto sa ešte nevie, kedy sa finále začne. Podľa 40-ročného trénera môže dlhšia herná pauza mužstvu uškodiť. „Z osobnej skúsenosti si myslím, že je to skôr nevýhoda ako výhoda. Nie je úplne ideálne, že presne nevieme, kedy séria začne. Plán je pohyblivý. Určite tomu budeme pripravovať tréningový plán, aby sme boli na prvý zápas pripravení,“ uzavrel Vladimír Országh.

Nitra v celej sezóne nenašla recept na hru Banskej Bystrice

Semifinálová séria medzi corgoňmi a baranmi nemala jasného favorita. Nitra síce vstupovala do play off z prvého miesta, ale práve Banská Bystrica nepatrila k jej obľúbeným súperom. V základnej časti totiž vyhrala päť zo šiestich vzájomných zápasov. Práve herný štýl baranov robil Nitre veľké problémy aj vo vyraďovacej fáze. „Treba uznať, že hrali výborný hokej. Nepoľavili ani na minútu, hrali zodpovedne a ukázali nám, ako sa má hrať v play off. Nikdy neopustili od svojho štýlu. Každý hrá zodpovedne, vracia sa a nerobí chyby. Bolo to až úžasné sledovať,“ uznal kvality súpera kapitán corgoňov Branislav Mezei.

K Mezeiovi sa pripojil aj jeho spoluhráč z útoku Tibor Kutálek. „Banská Bystrica hrala kvalitný hokej. Formu mala načasovanú správne a nátlakový hokej a dodržiavanie systému majú kvalitne prepracované. Rozhodli naše domáce zápasy, kde sme si ich nepostrážili.“

Až v troch zo štyroch duelov sa do vedenia dostali hráči Banskej Bystrice. Práve strelenie úvodného gólu dodá mužstvu psychickú pohodu. „V každom zápase sa súperovi podarilo dať rýchle, zlepené góly. Urvali vedenie alebo otočili zápas, čo bolo na psychiku veľmi náročné,“ povedal tréner Nitry Antonín Stavjaňa. Podľa českého kouča bude mať finálovú vyzývateľ baranov náročnú úlohu. „V play off hrali dôrazne a mali formu ako hrom. Každý tím, ktorý na nich vo finále narazí, to bude mať veľmi ťažké.“

Hokejisti spod Zobora ukončili sezónu 2017/18 v semifinále. V tomto ročníku sa stali víťazom základnej časti, vyhrali Vyšehradský pohár a získali bronzové medaile za tretie miesto v play off. Napriek týmto úspechom chceli corgoni dosiahnuť viac. „Sezóna bola kolísavá. Na začiatku sme sa pohybovali v polovici tabuľky a nebolo to bohvieaké. Klub ako Nitra chce byť na najvyšších priečkach a postupom sa nám podarilo dostať až vrchol. Najdôležitejšia fáza je však play off. Čo nás potom, keď skončíme prvý a prehráme 0:4 v semifinále. Vyšehradský pohár a bronzová medaila sú fajn, ale sklamanie z vypadnutie je momentálne obrovské,“ zhodnotil Tibor Kutálek.